Hackers

2 09 2007

Hace poco lei una lista con los mejores crakers y hakers de la historia, al menos de momento. Hay nombres que sobresalen sobre los demás, tanto en una como en otra.  Todo el mundo coincide en que Tanto Steve Wozniak como Kevin Mitnick son dos tipos peculiares.

Por mi parte, creo sinceramente que hay uno que está bastante por encima del otro: Steve Wozniak es el mejor. Y no solo porque soy maquero, sino porque encarna lo que se define normalmente como hacker. Ya de jovencito el pequeño Woz se inspiraba en su padre, ingeniero de la compañía Lockheed, y en un personaje de ficción, para imaginar un futuro lleno de inventos y soluciones científicas.

Con 11 años construyó una estación de radio amateur, para la cual obtuvo licencia de emisión. Con trece, una calculadora basada en transistores, con la que ganó un premio en el instituto. Y de ahí, paso a diseñar ordenadores. Uno de ellos podía jugar a las 3 en raya. Pero su prototipo se quemó, y pasó a diseñarlos en papel. Hablamos de finales de los 60 y principios de los 70. Entonces conoció al famoso phreaker Capitan Crunch, y a Steve Jobs. Poco despues, construyeron las “bluebox”  desde la que Steve Wozniak llamó al Vaticano identificandose como Henry Kissinger, y pidió hablar con el Papa… gratis. Un cachondo.

A partir de ahi entabla más relación con Steve Jobs, y empiezan a diseñar un ordenador, que culmina con la creación del Apple I, la fundación de Apple Computer, y tras una inversión de un cuarto de millón de dolares, la creación del primer ordenador personal: el famoso Apple II.

Tras trabajar demasiado y ganar demasiado dinero,  tuvo un accidente de avión, que el mismo pilotaba, en 1983. Decidió trabajar menos, volver a la universidad y licenciarse. Volvio a Apple como ingeniero tras el accidente, no como directivo. Y dimitió definitivamente, dejando la compañía que el mismo había fundado, en 1985. Ese mismo año recibió la Medalla Nacional de Tecnología por parte del Presidente de USA. En 2004 fue nombrado doctor honoris causa de Ciencias por la universidad estatal de Carolina del Norte y en 2005, también honoris causa de Ingeniería por la de Kettering, en Michigan

Pero no dejó de trabajar. Lanzó al mercado el primer mando a distancia universal en 1987. Y ha fundado varias compañías mas. algunas dedicadas al campo de producos GPS y ahora, de punteros laser. Y es un amante del Segway. Además, es un filántropo que enseña informática. Y tiene un excelente sentido del humor. Una de sus frases más celebres es:

Nunca te fíes de un ordenador que no puedes tirar por la ventana

Mi reconocimiento desde aquí por haber inventado la computación personal y la informática tal y como la conocemos hoy en día, y por participar de una forma tan activa en fundar la que es, probablemente, la empresa más innovadora de productos informáticos de hoy en día. El otro número uno, ese tal Mitnick, no es más que un rompecódigos, por muy bueno que sea. Otro día hablaremos de el.

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iCar

31 08 2007

Me ha gustado mucho leer este artículo de Planetamac en el que comentan como Apple se está metiendo en un nuevo sector del mercado: los coches.

Por lo visto Apple tiene la estrategia de meter OS X en todos los sitios que pueda y que le dejen. Y por mi parte, hace muy bien. Aunque sea comiendole cuota de mercado a Linux. Lo que Apple debe decir es: ¿Quieres meter aquí un cacharro parecido a un ordenador? Pues mete este, que encima es bonito y te ayudo a que quede bien.  Y ahí estan en Mercedes Benz, Jaguar y Volkswagen trabajando con Apple para sacar el coche con el interfaz mas chachi que “haiga”.

Y es que no solo hay que dotar al coche de muchas características y un buen ordenador de a bordo, tambien hay que hacerlo bonito, facil de usar y que no distraiga. Algo así como el sistema V2C de Ford, pero mejor y mas potente.





Ordenadores modulares

19 08 2007

Me parece bien que de vez en cuando se intente investigar en formas alternativas de montar ordenadores, aunque personalmente me parece que son una solemne tontería, al menos para el público en general.

Hace poco que ha saltado a la palestra el PC Conceptual UNI, un ordenador que parte de la base de usar un módulo principal con la CPU y la memoria principal, y luego irle añadiendo cosas según la necesidad. Eso, para el común de los mortales es una idiotez como una catedral, ya que siempre necesitas una serie de módulos como la unidad ópitca y tal. Y si quieres añadir más módulos, no vas a ir a por ellos al cajón, sino que te los dejas puestos directamente.

Ahora bien, he visto aplicaciones reales de esto, pero no para la computación personal, sino para computacion especializada y crítica: monitorización de constantes vitales en hospitales. Me explico: Cada paciente, en la UVI, dispone de un “monitor carcasa”, es decir, lo que sería una CPU con un monitor, y un espacio debajo para insertar los módulos necesarios. Así, existen módulos especializados para recibir la Frecuencia cardiaca, la concentración de CO2 sanguinea, la temperatura… y así ahorrar costes al hospital a la hora de adquirir el equipamiento, ya que estos cacharros no son especialmente baratos. Para verlos, un ejemplo son estos de philips.